决定是否生孩子是大多数人做出的最重要的选择之一。当我快过三十五岁时,这是一个支配我思考的问题。当我面临无法解决的困境时,我通常的策略是阅读。我订了一堆书,沉浸在别人的经历中。它让我的思想围绕几个主题融合在一起;从那里,我可以看出我在哪里同意,在哪里分歧。套用琼·迪迪恩的话,我读书是为了理解我的想法。 

如此重大的决定对于简单的赞成/反对列表来说太复杂了。相反,我发现通过各种镜片来考虑选择是很有用的。这些可能会因个人和生活环境的不同而有所不同,但我的考虑包括:在女同性恋关系中,把孩子作为同性恋女性的现实性;孩子们可能对我脆弱的心理健康产生的影响;父母如何妨碍我的自由,尤其是我的写作能力;以及随着气候变化的破坏性后果恶化,抚养儿童意味着什么。我想孩子会对我的财务产生影响,我缺乏高质量的护理基础设施,生育和抚养孩子会给我的健康带来身体上的损失。不可避免地,我会反对社会对我这样的女性的评判浅薄、自私和自我吸收,这与针对无子女女性的批评相呼应。 

生孩子甚至可以被视为一种选择,这是一个非常现代的想法。美国食品药品监督管理局于1960年批准了第一种口服避孕药。在此之前,许多女性一生中的大部分时间要么是怀孕,要么是担心怀孕,要么就是照顾小孩。2022年Roe诉Wade案被推翻后,孕妇的权利受到了极大的侵蚀。目前,美国年龄在15岁至44岁之间的女性中,有40%生活在堕胎机会有限或无法堕胎的州。选择是否生孩子的自由是由种族、财富、健康和公民身份形成的特权。我们中那些可以选择的人应该如此谨慎,承认并不是每个人都会如此幸运。 

在我自己的生活中,我已经舒适地安顿在了未知营地。我和我的伴侣很高兴与我们的两只猫同居(生活在如此多不同的罪恶之中!)。我们的生活充满了旅行、朋友和工作,大多数日子里,我们都不会觉得缺少什么。我们两个顺式女性不可能意外怀孕。如果我们决定要一个孩子,他们将花费时间、金钱和意愿来创造。 

互联网是满的 属于 导向装置这样做的目的是简化这个决定,并最终引导读者做出正确的选择。但是,当涉及到像创造生命这样重大的问题时,没有正确的选择。没有办法知道哪条路是正确的。我发现更有趣的是探索一个混乱的决策过程,即根据自己的愿望和偏好权衡各种因素。在我看来,我们如何看待这个决定与最终结果一样重要

这份阅读清单提供了一系列观点,我希望这些观点能在你考虑为人父母时形成你的想法。从气候变化的影响到选择的伦理和哲学层面,我选择了一些我希望能够挑战我们的假设并鼓励我们更深入地思考这个问题的内容。我还包括了一些故事,探讨了这个话题对于酷儿来说是如何变得更加复杂,以及种族和族裔如何影响我们历史和当前的育儿方式

我们可能永远无法确定自己是否做出了正确的决定,但我们可以努力彻底、公平地了解自己选择的轮廓。现在,我很高兴接受这种不确定性——知道无论未来如何,我都能在当下找到快乐和满足。 

有孩子可以吗?(米汉·克里斯特,伦敦书评2020年2月)

随着气候变化继续扭曲我们的生活,生育孩子的选择充满了恐惧和焦虑。这篇深思熟虑的文章拒绝回避正在发生的恐怖事件,同时也对选择不生孩子的人应该是解决方案的一部分这一观点提出了质疑。作者将气候灾难重新定义为一种祸害,化石燃料公司必须对此负责,而不是用我们身体的赔偿金来支付,这一点在我读完这本书后很长时间里一直萦绕着我。如果对气候的担忧影响了你对决定的看法,我真的推荐这篇文章。你可能会决定不生孩子,而不是让他们遭受气候变化的恐怖,或者你可能会从意识到气候变化是企业贪婪的结果中受益,相反,你会重新把责任放在应该承担的地方。 

我记得,在某一时刻,我清楚地意识到了我的心灵——每天有意识地与自己和他人交谈,语言响亮的自我——就像池塘里的浮渣一样漂浮在我现在努力工作的广阔而丰富的黑暗之上,这是一个我以前从未接触过的无言的感觉和驱动的内心世界。我一下子变成了两个自己。双重意识。如果必须的话,我知道我仍然可以和周围的人说话,但在那里,它看起来太傻了,太小了。我放手了。

黑人与儿童自由(Houreidja高,哈珀集市2021年12月)

这个播客主持人阿什利·C·福特(Ashley C.Ford)向知名人士讲述了他们是如何决定是否要孩子的,同时也为自己考虑了这个问题。

生孩子的选择受到许多因素的影响,这些因素因未来父母的身份而异。这篇文章探讨了黑人母亲的历史,并与那些决定不做父母的黑人女性对话。近年来,美国孕产妇死亡率急剧上升许多专家预测,情况将继续恶化。黑人女性在怀孕和分娩期间死亡的可能性是白人女性的两倍多。在这种情况下,黑人女性选择放弃母亲身份也许并不奇怪。这篇文章还反驳了无子女女性不喜欢孩子或孩子不会成为她们生活中重要组成部分的观点。相反,它庆祝你决定把时间、资源和精力投入到自己身上。正如来自长岛的28岁记者阿里亚(Aria)告诉记者的那样,“我的生活是为了我的,我的时间是为了我,我的钱是为了我自己,这一切都是为了我。我将把我所有的精力和资源投入到使我的生活尽可能的精彩、舒适和幸福。”

在美国,黑人妇女的孩子被视为财产,是奴隶制时期白人奴隶主的财富来源。因此,他们不属于父母,他们的父母最终对他们的照顾没有发言权。黑人出生和母亲身份的法律和历史框架在今天的文化中产生了反响,最普遍的是一些人称之为简·克劳的国家干预黑人育儿的现象。

我们是一家人:LGBTQ+家庭构建的斗争及其变化(Emma Specter,时尚2023年6月)

炼油厂29还发布了关于同性恋家庭的一系列文章通过文章、访谈和照片短文,该系列探讨了同性恋父母的挑战,并向那些挑战异性和顺势父母叙事的人致敬。

如果我和我的伴侣想成为父母,我们的第一步就是去看生育诊所。与所有奇怪的夫妇一样,生育工作早在怀孕之前就开始了。我们会看看捐赠者,测试我们的荷尔蒙,并准备花费数千美元。我们需要大量的医疗干预来做许多异性恋伴侣可能会偶然做的事情,然而在我们这个非规范的社会中,这些故事很少被讲述。这篇引人入胜的文章回顾了酷儿、变性人和非二进制人寻找怀孕和生育孩子的经历。总的来说,他们的故事突出了医学界对变性人和同性恋者存在的顽固偏见。这也是对那些努力打破传统的、性别观念的家庭的庆祝,这些观念认为拥有和建立一个家庭意味着什么。尽管有关于生育和抚养孩子的所有信息,但很少有关于酷儿和跨文化故事的信息。这是一个很好的起点。 

显然,怀孕和建立家庭的过程对所有顺性别孕妇来说并不容易或简单。然而,当你是一个有色人种的同性恋或变性人试图组建一个家庭时,事情可能会以指数级复杂。

为什么选择生孩子是一个道德问题(Christine总体来说,麻省理工学院新闻阅读器2019年12月)

这篇文章是根据作者的书改编的为什么有孩子?

在决定是否要孩子时,人们倾向于利用自己的情绪、本能、记忆和欲望。很少有人积极考虑其决策的道德层面。这篇文章认为,生育的决定需要从伦理角度考虑,尤其是考虑到孩子固有的脆弱性和依赖性:选择孩子意味着为新生活承担责任。我喜欢这篇文章提出的明确的道德框架,以及它如何将生育孩子的决定置于更广泛的社会框架中。它还强调了这一决定是一种选择,而不是一种固有的假设的必要性,并呼吁未来的父母在采取行动之前仔细分析他们的决定。 

没有人会对一个刚怀孕的女人或一个新生儿自豪的父亲说,“你为什么选择生那个孩子?你的原因是什么?”生育的选择不需要任何思考或理由。

没有载我们的幽灵船(谢丽尔·斯特拉耶德,流言2011年4月)

斯特拉耶德的“亲爱的糖”专栏被收录在书中微小而美丽的事物已被改编为Hulu的节目。第一季第三集围绕这一专栏展开,探讨主人公决定要孩子的后果。 

有时我只想有人告诉我该做什么,我想不出比谢丽尔·斯特拉耶德更明智的指南来解决生活中所有的棘手问题。在她最著名的“亲爱的糖”专栏中,她回应了正在考虑成为父亲可能性的“未定”。当然,Strayed无法回答这个问题,但她将其定义为一种平行的生活。在一个人的一生中,你要生孩子,并献身于养育子女。在另一种情况下,你不去做其他事情,而是全身心投入到其他事情中。虽然你可能会发现自己更适合某一特定的道路,但这两种选择本质上都不如另一种。她鼓励提问者写下,列出他对未来生活的想象。这是我发现非常有用的建议。最后,她欣然接受了这样一个事实:无论我们选择什么,都没有办法知道不走的路。她认为,这与其说是一场悲剧,不如说是一种对未知生命奥秘的接受。 

我永远不会知道,你也不会知道你不选择的生活。我们只知道,无论姐妹生活是什么,它都是重要而美好的,而不是我们的。不是那艘幽灵船载着我们。除了从岸上向它致敬,别无选择。

生命的渴望(罗西·斯宾克斯,我们现在在这里该怎么办?2022年12月)

对我来说,做出这个决定最有用的资源是别人的故事。罗西·斯宾克斯(Rosie Spinks)在她的时事通讯中写道,她决定要一个孩子,以及在生育和抚养过程中,她希望如何挑战现代养育方式中的资本主义本能。她对生活中的混乱感到欣慰,并拥抱了超越狭隘优化视角的人性弱点。她引用了卡里尔·纪伯伦的诗“关于儿童”: “你的孩子不是你的孩子他们是生命对自身渴望的儿女。”这种神秘的观点有助于淡化有时伴随着这个决定的自我重要性,并在这一点上保持平衡,即无论你是否决定要孩子,这往往是一个你无法控制的选择。 

在我20多岁的时候,我曾将现代育儿行为视为一种资本主义的苦战,其目标是优化另一个第一世界的消费者,使其在这种悲惨的制度下取得成功。我知道这听起来很黑暗,但我想那是因为当时,我下意识地也这样看待自己的生活。让另一个人参与进来只会使这项任务更加艰巨,并让其他人陷入生活的混乱、混乱和无序之中。我为什么要对他们和我自己这样做?我终于找到了答案,因为这样做会让你想起自己是多么的人性化。


克莱尔·伊根是一位住在都柏林的古怪自由作家。她写了一篇定期通讯正在写她的第一本书。

编辑:卡罗琳·威尔斯

文字编辑器:彼得·鲁宾