如此浪漫的事实

孤独是社会的警示标志

孤独使大脑变得极度警觉,无法放松。孤独的大脑并不被动地把世界带进来,而是积极地把它解释为一个不友好的地方。爱德华·霍普/维基康蒙斯的《夜鹰》(1942)

IN 2002,一组50岁及以上的成年人回答了一系列关于他们的身心健康的问题。问题的一个子集如下。

你多久感觉一次?

1)缺乏友谊

2)被排除在外

3)与他人隔绝

成年人把他们的答案定为0-3,“几乎从来没有”到“经常”。三分或更多的人认为这个人是“孤独的”。六年过去了。2008,研究人员对参与者进行了跟踪。他们发现孤独的人比不孤独的人更容易抑郁和行动不便。他们也更有可能死亡。

孤独的生理蹂躏对于那些沉溺于“完美的孤独”中的人来说并不是什么神秘的事情。哲学家大卫·休谟说:“也许,这是我们所能承受的最大的惩罚。”我们现在知道,压力荷尔蒙皮质醇充斥着我们的血液,使我们的心脏和大脑受到伤害,我们的欲望和睡眠。

在她的2016本书中,孤独的城市英国作家Olivia Laing在纽约探索自己孤独的痛苦。“孤独是什么感觉?她问。“感觉就像是饿了:当你身边的每个人都在准备一顿盛宴时,你会感到饥饿。”Laing观察到,“有人强调说,孤独是没有目的的。”她引用社会学家Robert S. Weiss的话,他是1970年代的一项研究的作者:孤独是一种慢性疾病,没有可挽回的特征。

近年来,科学家们对孤独感的关注越来越强烈,认为它有目的,有救赎的特征。他们不像梭罗那样谈论孤独对我们创造性思维和精神的益处。他们像达尔文一样谈论孤独驾驶变化,进化的修正。

“孤独是一种警告系统,”芝加哥大学心理学家Louise Hawkley说。正是我们的身体告诉我们,我们打破了作为一个物种滋养我们的社会纽带。霍克利说:“我们无法满足我们与其他人联系的根本动力。”感觉孤立使我们的身体进入自我保存模式。洛杉矶加利福尼亚大学的医学和精神病学教授Steve Cole说:“长时间孤独的人,他们的威胁防御计划会被激活。”“身体把孤独解释为威胁。”

“孤独,渴望,并不意味着一个人失败,而是简单地说一个人活着。”

在2009的一项研究中,研究人员使用FMRIS来测试孤独的大脑是否对威胁更敏感。二十三名参与者被放置在核磁共振成像中,并显示了一系列照片,其中一些照片是令人愉快的,比如金钱和火箭升空,以及其他令人不快的,包括人类冲突。他们发现,孤独的大脑对愉悦的形象的反应不如非孤独的大脑,更强烈地反映出暴力和不愉快的社会情景。孤独使大脑变得极度警觉,无法放松。孤独的大脑并不被动地把世界带进来,而是积极地把它解释为一个不友好的地方。

霍克利发现孤独的人需要更长的时间入睡,晚上醒来更多,睡眠不那么深。“孤独的人感到不安全,社会安全,可能会导致睡眠中断,”她说。

正常情况下,皮质醇在一天中周期性地释放,调节我们的新陈代谢和血糖水平,但当我们感到威胁时,它也会释放出来。研究表明,孤独的人在系统中的皮质醇水平高于非孤独者,即使是短暂的孤独感也会触发皮质醇的循环。

较高的皮质醇水平可能是其他物理变化的原因。一些研究表明,调节皮质醇和心血管系统的系统之间存在联系。Hawkley发现我们的心血管健康和孤独感之间存在相关性。在一项研究中,她和同事发现孤独的中年人更容易患高血压。

孤独的人也有炎症反应的增加,这也与高皮质醇水平有关。皮质醇经常减少炎症。然而,动物研究表明,高皮质醇可以使皮质醇受体不那么敏感,增加炎症。Cole解释说,当受到威胁时,身体会抑制病毒的反应,而将能量投入到伤口感染的准备中。但是,如果社会威胁继续下去,身体不断压抑它的抗病毒反应,那么身体就无法抵御疾病。

在任何一个特定的时刻,西方国家的20到40%的成年人感到孤独,并且不管他们是否意识到身体的这些物理变化。“这不一定是坏事,除非它是慢性发生的,”亚利桑那州国家大学心理学家Leah Doane说。但多达30%的孤独患者似乎不能踢它,正是长期的孤独伤害了我们。在2010的荟萃分析中,研究人员发现孤独的人更容易早死,是肥胖者的两倍。

这种不必要和破坏性的状态,可能会给我们带来回报。“孤独是我们进化的优势,”Doane说。“如果个人认为孤独是一种压力,他们的身体可以通过帮助这个人起床和适应来适应。”一项对7665对荷兰双胞胎的研究发现,通常与孤独相关的特征大约是50%遗传的,这表明孤独受到进化的青睐。

2012,加州大学洛杉矶分校的社会心理学家Naomi Eisenberger表明,“社会性”疼痛会把同样的神经回路与身体疼痛联系在一起。她写道,一个“不想要的浪漫关系破裂”激活了同一个大脑区域“热刺激”。显然,一颗破碎的心是大自然告诉我们不要被烧伤的方式。

如果孤独是行动的动力,那么就有成功的机会。在爱德华·霍普这样的艺术家孤独的舞台上找到团结之后,Laing又开始感觉完整了。她和艺术家们的接触,以及在纽约的经历,教会了她,她说:“孤独,渴望,并不意味着一个人失败了,而是简单地说一个人活着。”重要的是保持开放,保持警觉。

这是心理学家们分享的信息。芝加哥大学的心理学家John Cacioppo写道:“能增进我们健康和快乐的社会联系的程度既简单又困难,就像对他人开放和可接受一样。”孤独:人性与社会关系的需要. 学会开放,重新加入这个团体,最终会使古老的预警系统平静下来。

Regan Penaluna是一位高级编辑。格尔尼卡. 在Twitter上跟随她@ ReganJPenaluna.

Farah Mohammed是一位为记者撰稿的记者。监护人以及赫芬顿邮报. 她目前在副媒体工作。

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守望:我们如何能对自己陌生。

这个经典的事实,浪漫的帖子最初发表于2016年6月。

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